Weight and Measurement Units in Damascus Markets in the 14th and the 15th centuries according to the Italian Commerce Manuals

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Pierre Moukarzel

Abstract

Aux XIVe et XVe siècles, les échanges commerciaux entre I ' Europe et le Levant connaissent un grand essor. Les techniques commerciales se sont développées de manière remarquable. De même, les facilités et les techniques de transports maritimes se sont améliorées. De ce fait, les marchands européens ont besoin d'informations courantes sur les fluctuations du commerce, et dans le but de savoir ce qu ' ils doivent vendre ou garder en stock, ils réclament régulièrement des nouvelles sur le développement des prix des épices et des divers produits orientaux, surtout avec la croissance de la concurrence commerciale entre les différentes villes marchandes méditerranéennes (Sardella 1948 : 31). En plus du service d'informations et de transmission de lettres, les compagnies commerciales italiennes, qui dirigent les affaires au Levant à partir des agents installés dans les différents centres commerciaux de la Syrie2 et d'Égypte, utilisent des manuels qui contiennent des informations sur les conditions du commerce dans les pays étrangers et facilitent les prévisions (Sapori 1952 : 26). Ce type de texte apparaît à partir de la seconde moitié du XIIIe siècle. Le plus ancien connu est un manuel pisan de 1278 (Lopez et Airaldi 1983 • 99-133). Les historiens ont pris l'habitude de donner le nom de pratica di mercatura (pratique du commerce) à ces manuels3. Les auteurs de ces manuels sont les marchands eux-mêmes, le plus souvent ceux qui ont été les agents ou les facteurs des grandes compagnies de commerce italiennes, et qui avaient donc une connaissance concrète des affaires.

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How to Cite
Moukarzel, P. (2019). Weight and Measurement Units in Damascus Markets in the 14th and the 15th centuries according to the Italian Commerce Manuals. Chronos, 28, 117–135. https://doi.org/10.31377/chr.v28i0.401
Section
Articles in French

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